国际
我们背叛了武装部队的牺牲

即使是在受到媒体关注的军事行动中——比如在阿富汗和伊拉克的部署——在圣诞节期间,很少有人想到那些冒着生命危险远离家人的武装部队的男男女女。然而,今年许多人甚至不会意识到,大约4000名英国士兵部署在世界各地,保卫我们的利益,从福克兰群岛到波斯湾,从马里到爱沙尼亚。除此之外,英国还有数千名备用人员支持抗击新冠肺炎等疾病。

我自己的营——皇家盎格鲁人第一营——正在塞浦路斯执行任务。这可能听起来像是一个过圣诞节的田园胜地,但这些男人和女人中的大多数人将执行24小时的安全职责。其他人则被限制在军营或邻近地区,随时准备对中东和北非的危机作出反应。

圣诞节在军队是最好的时代和最坏的时代。正在作战的部队被他们的同伴包围着,士气高昂,经常执行着他们报名参加的危险任务。在“为领导服务”的精神下,指挥官们尽一切可能帮助他们庆祝——除非正在进行战斗。传统上,士兵们被他们的军官“枪林弹雨”地带到床上。这是一种恰如其分的茶和朗姆酒的鸡尾酒,即使在索姆河的战壕里,人们对它的评价也是褒贬不一。

根据古老的习俗,军队的午餐由军官、准尉和中士提供。我猜,过去发生的食物大战现在都让人皱眉头了。在一些皇家海军军舰上,一个普通的水手成为当天的船长,向他的船友发布命令。

1991年入侵伊拉克前夕,我在沙特沙漠的旅指挥官下令,圣诞节那天,士兵不得站岗或服劳役,所有这些乏味的任务都由军官接手。我的任务是焚烧营地厕所里的东西。我们的神父在沙漠圣坛上安排的圣诞节礼拜,出席的人比平时多很多,这是男男女女在思考他们在即将到来的战争中死亡的共同经历。

特别是在高调的活动中,来自家人的礼物往往远远超过来自全国各地的祝福者,包括学校班级。对于一个在散兵坑或在圣诞夜站岗的十几岁的士兵来说,知道那些素未谋面的人关心他,愿意为他买礼物、包装礼物并寄出,这意义重大。家人和朋友寄来的卡片和信件被一遍又一遍地读着,人们也在热切地等待着他们给家里打个简短的电话。每年的这个时候,家是大多数士兵心灵的归宿。对已婚男女和年轻士兵来说,强烈的孤独感是最沉重的打击。

有一年,我们目睹了一个圣诞奇迹。当时,我排的一名18岁的士兵心急如焚,跑过了联合国在塞浦路斯的缓冲区和雷区。他侥幸活了下来,并被土耳其士兵用枪指着。大约一天后,他的释放必须经过纽约联合国总部的谈判。

这些年轻人为我们的要求付出了代价,即使没有子弹。我们不应该把它们视为理所当然。也许,如果我们像他们愿意给予我们的那样,给予他们同样的慷慨支持,我们的政治领导人就不会那么容易抛弃他们。他们的牺牲被我们今年从阿富汗可耻的逃亡所背叛。在那里和伊拉克,那些为我们的国家冒着生命危险的士兵们,在法庭上被可耻地追捕,被不顾一切地展示他们虚假美德的历届政府当作人质。

许多半个世纪前在北爱尔兰服役的退伍军人仍然面临着无情的政治迫害,这些迫害是为了安抚新芬党(Sinn Fein)的政客而被容忍的,这些政客企图颠覆历史,把爱尔兰共和军的大屠杀凶手描绘成自由战士,把我们的士兵描绘成无情的杀手。

由于缺钱,尽管威胁不断上升,军队的开支却被削减到最基本的水平,许多忠诚的士兵将在即将到来的圣诞节失去工作。这一切都是因为国防在今天已不被视为一个选举问题。随着圣诞节的逝去和新年的临近,让我们下定决心,从现在开始好好享受圣诞节吧。

 

理查德·坎普(Richard Kemp)是英国陆军前步兵指挥官

点击分享到

热门推荐